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Le niveau de la mer peut-il augmenter ?


Introduction


Nous allons ci-dessous, par quelques calculs simples, vérifier si les hypothèses des scientifiques concernant la possible augmentation du niveau de la mer s'avère plausible.


Nous orientrerons nos calculs selon deux axes qui pourraient expliquer cette augmentation du niveau des océans :
- 1 - la fonte des glaces du Groenland
- 2 - l'augmentation de la température des océans

Hypothèses utilisées pour le calcul

- la terre est une sphère.
- La terre à un rayon (R) de 6380 km
- la surface de la terre est recouverte à 70% d'eau. Surface des océans (S)
- le Groenland a une suface (Sgr) de 14 millions de km² (14 Mkm²).
- l'épaisseur (e) de la couche de glace sur le Groenland est de 2 km en moyenne.
- la profondeur (z) moyenne des océans est de 3km.
- la temperature moyenne des océans est de 5°C.


- 1 - Impacte de la fonte des glaces au Groenland sur le niveau de la mer

La terre est une sphère. Sa surface est donc de 4 x Pi x R² = 4 x 3.14 x 6380² = 511 Mkm²

La surface de la terre est composée à 70% d'océans : 511 x 70 / 100 = 358 Mkm²

Le volume de glace (V) sur la roche du Groenland est de Sgr x e = 14 x 2 = 28 Mkm3

En divisant le volume de glace contenu dans le Groenland par la surface des océans et en considérant qu'un km3 de glace est égale à un km3 d'eau on arrive au résultat suivant :
V / S = 28 / 358 = 0.078 km = 7.8 mètres

C'est impressionnant. En utilisant juste quelques ordres de grandeur on arrive à 8 mètres d'augmentation du niveau de la mer si toute la glace contenue sur le Groenland fondait. Remarquez que si seulement 10% de cette glace fondait le niveau de la mer augmenterait de près d'un mètre.
Par ailleurs nous ne prenons pas en compte ici la fonte éventuelle des glaces de l'antartique ainsi que celle des glaciers de nos montagnes.

Ci dessous une vue de la Normandie avec le niveau de la mer réhaussé de 5 mètres. A vous de juger.


- 2 - Augmentation du niveau de la mer dû à une augmentation de sa température de 1°C

Le volume des océans est de S x z = 358 x 3 = 1075 Mkm3

La ça va se compliquer un peu. On va diviser l'océans en 3 volumes sur ses 3 km de profondeur moyenne. En effet le volume d'un kilogramme d'eau dépend de sa température et de sa pression. Nous allons donc faire un calcul moyen sur les 3 couches 0-1000m, 1000m-2000m et 2000m-3000m Je vous demande maintenant de me faire confiance et d'admettre que le volume de l'eau augmente, environ, en moyenne, d'à peu près 0.013% entre 0 et 1000m , de 0.015% entre 1000 et 2000m et enfin de 0.017% entre 2000m et 3000m.

En faisant le calcul on trouve que l'océan augmenterait de volume d'environ 0.17 Mkm3 si sa temperature moyenne augmentait de 1°C.
cela se traduirait par une augmentation du niveau de la mer de 0.17 / 358 = 0.00047 km = 0.47 mètre.

Conclusion

Les hypothèses sont simplistes mais il semblerait bien que si la Terre se réchauffe le niveau de la mer augmentera.
Bien sûr on peut discuter les résultats car la fonte de la banquise conduira à réduire légèrement le volume des océans. En outre il semblerait que le réchauffement climatique augmente l'évaporation des océans et les précipitations sur le Groenland, ce qui aurait tendance à augmenter le niveau de la glace, au moins en son centre. C'est du moins ce qu'indique de récentes études.


Doü129 - juillet 2008


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